Massa Marittima Tuscany Italy


The Centro Studi Squali is hosted in the Aquarium Mondo Marino and managed by “Posidonia” no-profit Association a private organisation. The purpose of the Centre is to contribute to the knowledge of sharks and to spread the awareness that it is essential to act to protect them. The Center was established in December 2009 and will develop its activities in relation to the funding that will be able to turn on the individual chapters of research. For the moment internship activities are already available for students in their final year of university. Agreements are already working with theUniversityofSiena,Messina,Calabria,Ancona,Pisa,FlorenceandTriesteinItaly,Toulouseand Paris VI (France), Stellenbosch (South Africa).


The Center uses the tanks of the Aquarium and the tools available in the laboratory aquarium useful for study of Mediterranean sharks or from other latitudes. The tanks are equipped with all equipment necessary for the correct shark husbandry and they are of different sizes for the various experiments to be carried out. In the laboratory are available microscopes, spectrophotometer and other material for the analysis of water. In the Center is active a researcher, student interns and volunteers. The center is in agreement for didactic activities with several Universities as: Siena, Firenze, Pisa, Bologna, Ancona, Messina, Calabria, Trieste in Italy and Toulouse and Paris in France, for research activities in agreement withSiena,Calabria Universities inItaly andStellenboschUniversity in Southafrica.


Scientific Committee members are:

Dr. Compagno J.V.Leonard (SharkResearchCenter– Sudafrica) since 2013

Dr. Micarelli Primo     (Aquarium Mondo Marino – Centro Studi Squali - Univ.Siena) founder

Dr. Sperone Emilio     (Univ. della Calabria) cofounder

Dr. Serena Fabrizio    (ARPAT - Dirigente) since 2011

Prof.Leonzio Claudio (Univ.Siena Prof.ordinario) since 2011

Prof.Tripepi  Sandro   (Univ. della Calabria – Prof. ordinario) since 2011


Currently, the Center is divided into three units:

• Units of Study and Research on White Sharks (Carcharodon carcharias), active since 2003

• Units of Study and Research on benthonic sharks, Tropical andMediterranean, active since 2009

• Teaching unit active since 2009


In the Centre can currently be developed some of the studies, in collaboration and coordination with universities and research institutions both public and private, national and international, such as:


Biology of Elasmobranchs

1. Laboratory studies on the mechanisms of feeding, weight gain

2. Captive breeding ofMediterraneanand tropical species

3. Ecotoxicological studies - exposure and effects of pollutants

4. The Elasmobranchs response to changes in various physico-chemical parameters such as temperature and salinity

5. Collection of tissue samples or liquids for analysis of elasmobranchs for eco-toxicological or genetic goals


Behavioural Ecology - Ethology

1. Acclimation and husbandry of Mediterranean sharks in aquarium

2. Behavioral observations in the aquarium or in the natural environment (social or predatory behaviour)


Conservation Biology


The Degrees performed with stage in the Centro Studi Squali – Aquarium, or during the scientific expeditions:


Barbetti Fabio - Università di Siena - Tesi di Laurea Triennale 2010 - S.Ambientali - Realizzazione e progettazione dell'Acquario tra cui le vasche che ospitano gli squali - Planning and Aquarium realisation including tanks wiht sharks (correlatore Micarelli P.)

Spinetti Sara - Università di Siena - Tesi di Laurea Triennale 2010 - S.Ambientali - Conservazione e Didattica ambientale in Acquario - Osservazioni nella gestione di squali bentonici tropicali (Chiloscyllium griseum) ed attività didattiche e di conservazione, all'Aquarium Mondo Marino di M. Marittima - Conservation and Environmental Education in Aquarius - Observations in the husbandry of tropical benthic sharks (Chiloscyllium griseum) and educational activities and conservation. (correlatore Micarelli P.)  

De Lucia Luca - Università di Messina - Tesi di Laurea Specialistica 2010 - Biologia Marina - Osservazioni ed analisi della risposta allo stress, indotto da variazioni di salinità e misurato tramite il consumo in ossigeno nei Gattucci Scyliorhinus canicula, presso l'Aquarium Mondo Marino di M.Marittima. - - Observations and analysis of the stress response induced by changes in salinity and measured by the consumption of oxygen in Scyliorhinus canicula, (correlatore Micarelli P.)

Camigliano Giuseppe Università di Cosenza Tesi di Laurea Triennale 2010 - Scienze Naturali Moduli comportamentali individuali di superficie dello Squalo bianco in presenza di prede passive. Modules of individual behavioral surface of the white shark in the presence of passive prey (correlatori Sperone E. e Micarelli P.)

Filippelli Paola  Università di Cosenza Tesi di laurea Magistrale 2010 - Scienze Naturali - Influenza della nuvolosità sul comportamento predatorio dello Squalo bianco Carcharodon carcharias.- Influence of cloudiness on the predatory behavior of the white shark Carcharodon carcharias. ( correlatori Sperone E. e Micarelli P)

Muià Carmen Università di Cosenza Tesi di Laurea Triennale  2010 - Scienze Naturali - Influenza delle condizioni ambientali sul comportamento alimentare del grande squalo bianco. -  Influence of environmental conditions on feeding behavior of the great white shark (correlatori Sperone E. e Micarelli P)

Leone Agostino Università di Cosenza Tesi di Laurea Triennale 2010 - Scienze Biologiche Moduli comportamentali individuali e sociali di squali bianchi (Carcharodon carcharias) in presenza di prede passive a Dyer Island (Sud Africa).- Individual and social behavioral patterns of white sharks (Carcharodon carcharias) in the presence of passive prey to Dyer Island (South Africa). (correlatori Sperone E. Micarelli P)

Randi Carolina Università di Bologna Tesi di Laurea Triennale 2010 - Acquacoltura e Ittiopatologia Studio del comportamento in natura di Carcharodon carcharias - Study of the behaviour in the nature of Carcharodon carcharias (correlatori Micarelli P. Scaravelli D)

Rossi Giovanni - Università di Siena - Tesi di Laurea Triennale 2011 - Biologia - Scyliorhinus canicula Gestione in Acquario ed osservazioni sull'accrescimento. - Scyliorhinus canicula Husbandry in Aquarium and observations on growth. (correlatore Micarelli P.)

Di Grumo Davide - Università di Siena Tesi di Laurea Triennale 2012 - Biologia - Osservazioni sulla crescita in laboratorio di gattucci (Scyliorhinus canicula) e modalità d'identificazione dei singoli esemplari. - Observations on the growth in the laboratory of Scyliorhinus canicula and methods of identification of individual specimens (correlatore Micarelli P.)

Rizzuto Simone Università di Siena Tesi di Laurea Specialistica 2012 - Scienze Ambientali - Biopsie cutanee per la valutazione dello stato ecotossicologico del grande squalo bianco (Carcharodon carcharias) campionato a dyer Island (Sudafrica). - Skin biopsies for assessing the ecotoxicological status of the great white shark (Carcharodon carcharias) in the league dyer Island (South Africa) (correlatori Marsili L. Micarelli P.)

Iafrate Alessio Università di Pisa Tesi di Laurea Magistrale 2012 - Biologia Marina - Comportamento predatorio ed influenza delle condizini meteorologiche sulle strategie di attacco del grande squalo bianco, Carcharodon carcharias. - Predatory behavior and influence of weather on condizini attack strategies of the great white shark, Carcharodon carcharias. (relatori Prof.Luschi, Micarelli P.)

Vespaziani Lucrezia - Università Bologna-Cesenatico - Laurea triennale 2012 - Veterinaria Etologia del Grande Squalo bianco ed elementi di Fotoidentificazione. - Ethology of the Great White Shark and elements of photo-identification. (relatore Dott.ssa Zaccaroni, correlatore Micarelli P.)

Ventura Delia - Università di Messina - Laurea Specialistica 2012 - Biologia ed Ecologia Marina - Esperienze di acclimatazione ed osservazioni sull'accrscimento e l'alimentazione di squali bentonici tropicali: Chiloscyllium punctatum, Chilosyllium griseum e Atelomicterus marmoratus. - Experiences and observations on husbandry and feeding of tropical benthic sharks: Chiloscyllium punctatum, Chiloscyllium griseum and Atelomicterus marmoratus. (Prof.ssa Trischitta, correlatore Micarellli P.)

Girardi Andrea - Università di Siena - Laurea Triennale 2013 - Scienze Ambientali - Chiloscyllium griseum (M& H, 1838) Mantenimento ed accrescimento in Acquario in Europa. - Chiloscyllium griseum (M & H, 1838) Aquarium Husbandry and growth. (Prof.Bargagli, correlatore Micarelli P.)

Chieppa Federico - Università di Pisa - Laurea Specialistica 2013 - Biologia Marina Analisi del comportamento predatorio su prede passive dei grandi Squali bianchi in Sudafrica - Analysis of the predatory behavior of passive prey of the great white sharks in South Africa (Relatori: Prof.Luschi e Dr.Micarelli)

Schillaci Francesca - Università di Siena - Laurea Magistrale 2013 - Scienze Ambientali - Indagini ecotossicologiche su specie di Elasmobranchi "Top predators" del Mediterraneo. -  Ecotoxicological investigations of species of elasmobranchs "top predators" of the Mediterranean. (Relatore Prof..sa Fossi, correlatori; Marsili, Coppola, Micarelli)

Semeraro Annalisa - Università di Siena - Laurea Triennale 2013 - Scienze Ambientali - Chiloscyllium punctatum (Muller & Henle, 1838) Gestione in Acquario ed osservazione sull'accrescimento. - Chiloscyllium punctatum (Müller & Henle, 1838) Management in Aquarium and observations on growth (Relatori Prof.Bargagli R., Dr.Micarelli P.)

Stefanini Audrey - Université de Paris VI° Jussieux - Master en Sciences et Technologies du Vivant et de l'Environnement (STVE) - Spécialité Écologie Biodiversité Évolution (EBE) (2013) - Étude du comportement d'investigation du grand requin blanc (Carcharodon carcharias) en fonction du stimulus visuel, dans le cadre d'une activité de foraging en surface, au sein de la population de Dyer Island (Afrique du Sud). (Responsable du stage Dr.Micarelli)

Chimenti Claudia - Università di Siena - 2013 - Laurea in Scienze Ambientali - Osservazione degli effetti di alcuni fattori ambientali sul comportamento predatorio e sociale di Carcharodon carchariasnell’area sud-ovest del Sudafrica- Observation of the effects of some environmental factors on the predatory behavior and social Carcharodon carcharias nell'area south-west of South Africa Relatore Prof.Bargagli, correlatore Dr.Micarelli

Pieraccini Filippo - Università di Firenze - 2014 - Laurea in Scienze Biologiche -  Influenza di individui maschi sulla rete sociale di un gruppo di femmine di gattuccio, S. canicula. -  Influence of males on the social network of a group of female S. canicula. Relatore Prof.Dessì, correlatore Dr.Micarelli



1) 2005 – UNIONE ZOOLOGICA ITALIANA – Congress - Osservazioni sul comportamento di superficie del Grande Squalo Bianco Carcharodon carcharias (L.) a Dyer Island (Sudafrica).

2) 2006 - SOCIETA' ITALIANA DI BIOLOGIA MARINA – Congres - Osservazioni sul comportamento di superficie del Grande Squalo bianco Carcharodon  carcharias (L.) su prede passive a Dyer Island sudafrica. (Pubblicato in Biologia Marina Mediterranea)

3) 2007 - EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION  - Congress -  Preliminary observations on the Great White Shark social behaviour (Brest France)

4) 2007 – UNIONE ZOOLOGICA ITALIANA – Congress - Comportamento sociale nel Grande Squalo Bianco carcharodon carcharias L.: prime osservazioni condotte su una popolazione sudafricana.

5) 2008 - SOCIETA' ITALIANA DI BIOLOGIA MARINA - Congress - Curiosità o aggressività? Comportamento predatorio di superficie del grande  squalo bianco. Pubblicato  in Biologia Marina Mediterranea.

6) 2008 - SOCIETA' ITALIANA DI ETOLOGIA – Congress - Considerazioni preliminari sul comportamento predatorio di squalo bianco in presenza di prede  passive diverse nelle acque antistanti Dyer Island

7) 2009 - EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION – Congress - Is it good-looking or does it smell good? Preliminary observations about great white  shark discriminatory patterns

8) 2010 - MARINE BIOLOGY RESEARCH MAGAZINE - Social interactions among bait-attracted white sharks at Dyer Island (South Africa). Marine Biology Research 2010, 1_7, iFirst article


9) 2010 - CENTRO RICERCHE MARINE DI CESENATICO – Workshop - Great White Shark movements to feeding grounds in South Africa – (Cesenatico)

10) 2010 - UNIONE ZOOLOGICA ITALIANA - Congress – Influenza della nuvolosità sul comportamento di superficie di Squali bianchi in Scavenging  ( Palermo consegue il premio come miglior lavoro scientifico del 2010)

11) 2010 - FIRST INTERNATIONAL SHARK CONGRESS Affection by cloudiness on visual approaching tactics in bait-attracted White sharks south africa. (Cairns Australia)


12) 2011 - ACTA ADRIATICA - Spatiotemporal patterns of distribution of large predatory sharks in Calabria (Central Mediterranean, Southern Italy). 52(2): 159 - 172, 2011


13) 2011 – EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION – Congress - Spatiotemporal distribution of white shark (Carcharodon carcharias, Linnaeus 1758) along Italian coasts: records from international MedLem program and other contributions. (Berlino Germania)




15) 2011 – EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION – Congress - Visual approach tactics by white sharks (Carcharodon carcharias) under baited conditions and effects of cloud cover. (Berlino Germania)


16) 2012 – EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION – Congress - Surface behaviour of bait-attracted white sharks at Dyer Island (South Africa). (Milano)


17) 2012  - EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION – Congress - Skin biopsy as a sensitive non-lethal technique for the ecotoxicological studies of South African great white shark (Carcharodon carcharias). (Milano)


18) 2012 – MARINE BIOLOGY RESEARCH MAGAZINE - Surface behaviour of bait-attracted white sharks at Dyer Island (South Africa). Marine Biology Research, 2012; 8: 982_991


19) 2013 – EUROPEAN ELASMOBRANCH ASSOCIATION - Novel insights into the origin of Mediterranean Great White Shark population from ancient mtDNA gene variation


20) 2013 - Medit. Mar. Sci., On the occurrence of the dusky shark Carcharhinus obscurus in Calabria (Central Mediterranean, Southern Italy). 14/2, 2013, 463-480